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朱熹的一个误读将止于至善解释为至善必达

发布时间:2019-06-11 19:49:24

  《大学》开宗明义,指出“大学之道,在明明德,在亲民,在止于至善。”在《大学章句》中,朱熹诠释“止于至善”:“止者,必至于是而不迁之意。至善,则事理当然之极也。”在这里,“止”当“必至”、“不迁”之意,就是必须达到;“于”为虚词,“至善”是事理的,也就是我们现在所说的尽善尽美的“尽善”之意。接着,朱熹深入解读:“言明明德、新民,皆当至于至善之地而不迁,盖必其有以尽夫天理之极,而无一毫人欲之私也。此三者,大学之纲领也。”在朱熹看来,这个至善就是天理。于是,便产生了严重的误读问题。

  为什么说朱熹将“止于至善”解释为至善必达天理是一种误读?因为,中国古代书面语言非常简练。一般来说,都是一个字表达一个意思,很少有多余的字,也很少用两个以上的字来表达一个意思。但是,在朱熹这里,“止于至善”只有很简单的两个意思,即“止——达到;至善——完善,也就是天理”。两者连接到一起,组合成为“达到天理”之意。实际上,这四个字的意思不应该如此简单。应当是,每一个字都代表一个意思。这样才会更加符合古汉语的用词规则。

  那么,怎样才能正确解读“止于至善”的含义呢?首先离不开《大学》一书对“止”一词的使用。《诗》云:“邦畿千里,维民所止。”这里的“止”当“居住”的意思讲。就是说,京都幅员广阔,方圆千里,许多百姓居住在那里。《诗》云:“缗蛮黄鸟,止于丘隅。”这里的“止”当栖息的意思讲。郑玄注曰:“止,犹自处也”,是居于之意。对于“止于至善”,古代学人也有不同于朱熹的解读。孔颖达说:“在止于至善者,言大学之道在止处于至善之行”,也是停止之意。以上列举“止”的解释,没有一个是“达到”的意思。

  对于“止”的含义,还可以从字源上作出简要分析。“止”字早见于甲骨文。《尔雅》将“止”解释为:“止,待也”,即等待,其实也是停止的意思。《说文解字》则解释“止”曰:“下基也。象草木出有址,故以止为足。凡止之属皆从止。”“止”是指物的根基,就好比是人的脚。据此,后来的人们才从“足”的本意引申出“停止”、“立定”、“居住”、“栖息”等含义。可见,“止”的一般引申义就是“停止”。在《大学章句》中,朱熹把“止”解释为“达到”,明显违背了“止”的本意,是穿凿式的解读。

  既然朱熹的解读是穿凿的,那么,“止于至善”的真实含义是什么呢?需要恢复“止”的本义,也就是恢复古今使用“止”一词的常识。正如上文指出的,在中国古代,“止”的含义就是停止、停住,而不是“达到”或者“必须达到”。明确这一点,是正确理解“止于至善”的前提。

  确认“止”的本义是停止,那么,“于至善”是什么意思呢?于,是“在于”,“至”,是“达到”,而“善”,是完善。结合《大学》的下文可见,这种完善来自智慧。值得注意的是,这句话里面的“至”本来就是“达到”的意思,却被朱熹将其同“善”字混合为一个词加以理解。其实,这四个字的意思组合在一起,形成“止于至善”的准确解读就是:停止的目的在于达到完善、获取智慧,并且简结为:止而生慧。

  对于这个解读,需要结合《大学》里面紧接着的一段话来分析:“知止而后有定,定而后能静,静而后能安,安而后能虑,虑而后能得。”这段话的意思是:知道停止才能安定下来,安定下来之后才能内心平静,内心平静才能泰然安稳,泰然安稳之后才能思虑周详和成熟,思虑周详和成熟之后才能真正有所收获。显然,这里的“止”是停止的意思,“善”是完善、智慧的意思,不应该也不能有别的解读。

  中国传统文化向来重视“止”,就是让念头或行为停止下来,使内心安静平和,达到冥想境界,启迪智慧。当然,这里所说的智慧不同于聪明。聪明多指为人处事机敏、有应对的机巧。智慧是指能够彻知人生真相、洞察世间本质的能力。聪明只是小智慧,不需要以“止”为起点。但是,获得智慧则需要靠“止”。由此开端而经过静思等等环节,才能彻悟。

  钟国兴陈有勇(作者单位:中央党校)

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